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Being a Good Beginner in the Big Bad World of Computing
by Robert L. Seltman

Updated in 2000 from the original in Kinki Times August 1994 and translated into Japanese by Daisuke Sasaki in 2004.

友人がコンピュータに関心を示したり、さらに上達したいなどと言ったとき、わたしはいつも決まってKMUG(Kinki Machintosh Users Group)を紹介しています。KMUGはマッキントッシュの深い森で迷わないために役立つさまざまな情報を提供してくれるコミュニティです。マッキントッシュの世界にはさまざまなユーザーのグループがあります。しかし、たいていの初心者はつぎのような感想をいだきます。「ちっとも私にかまってくれないよ」「みんないろいろ詳しい人たちだけど私のトラブルは解決できないみたいだ」このようなお話は半分正しいしとも言えますし半分ちがっているとも言えます。

初心者にありがちな態度としてはつぎの二つがあります。

まずひとつめは、「わたしは全然わからないんです、頼むから助けてください」というものです。そしてふたつめは「わたしはバカじゃない。わたしをそんな風にあつかうのはよしてくれ。簡単なことばでしゃべってくれないか。もっとわかりやすくあるべきじゃないかなあ。
どうしたらいいのか簡単に説明してくれ」というものです。

コンピューターに関して質問する際にはノートを取ることをお勧めします。専門家同士で仕事をやっているという風に考えてみてみましょう。適切な質問をおこない、
職場に帰ってから見直せるようなノートを取りましょう。マニュアルや書籍など、これまであなたが使ってきた教材に、これらの助言を加えてみてください。

どのような操作を試みて、それがどのような結果になったのか紙に記録しておきましょう。もしも同じようなトラブルが続くようならば、質問をすべて書き出したうえで、
もっている教材を総点検しましょう。コーヒーでも飲んでしばらく休んでからふたたび取り掛かってみてください。つぎに友人に助言を求めるさいには問題解決に集中できるでしょう。ここでふたたび、新しい用語や調査方法、そしてテスト結果などについてノートを取りましょう。大変そうに聞こえるかもしれませんが、このように取り組むことによってずっと効率が良くなります。そして十分な時間を投資することによって、最終的にはつぎのKMUGの集まりで魔法のような効果を発揮できるでしょう。

その他の悩みのタネとしては、「わたしにはどんなコンピュータが向いているのだろう」「初心者はどんな機能が必要で、どんな機種が必要なんだろう」といったものがあります。もしも私がコンピュータのセールスマンだったり、
あるいはあなたが自分の財布以外から購入しようとしているのでしたら最新の高級マシンを薦めるでしょう。しかし、なかなかそういうこともないでしょう。そこであなたに祖母の教えを伝授しましょう。「最初に夢のマシンを買うのはおよしなさい。代わりに少々旧式のマシンを友人から格安で仕入れましょう。」

型落ちのiMACが八万円以下($700)で入手できます。
インターネット上にあるマッキントッシュのディーラーでは各種の中古品が格安で売られています。現在のアメリカでの相場を知るためには「Macworld」誌が参考になります。また、インターネットにはあなたの探しているモデルの価格表が掲載されています。これらの価格を雑誌の最新モデルと比較してみると、価格の推移がわかります。

子供が「クルマを買ってよ!」と言い出したらどうしますか。真っ赤な新車のスポーツカーを買ってあげますか。それとも、中古の軽自動車で我慢しなさいと言いますか?格安のマッキントッシュを買って楽しんみましょう。どのようなコンピュータがあなたのライフスタイルにぴったりかわかったら、
古いマックは友人の子どもか近所の学校にあげてしまいましょう(データ保存用に残しておいても便利です)。3ケ月から1年もするうちに、あなたが実際にコンピュータが好きなのか、どの会社のどのような特徴の機種が投資に値するのかについてずっとよくわかっているはずです。

専門家にしても皆それぞれ薦めるマシンは異なります。わたしたちも現在使っているマシン選びには悩みました。
コンピュータ生活には100パーセント満足ということはまずありません。しかし、もしも間違ったアドバイスによって購入したマシンを処分しようとしてもわずかの金額にしかなりません。祖母が言っていたように、「ハーレー・ダビッドソンを買う前に小さなスクーターを買いなさい。そして梅雨のときに使ってみなさい。そうすれば本当にハーレーが必要なのかわかるでしょ。」

最後になりますが困った時には誰に相談したらいいのでしょうか。まずは自分で調べてみることです。
マニュアルを読み、基本を再確認して、注意深くゆっくりと自分のアイデアを試すことです。つぎに同好会を探しましょう。あなたの友人もまたコンピュータを学んでいる最中ですし、同じような経験や憤りを共有しているでしょう。しばしば彼らの発見があなたの悩みを解決してくれます。ベテランが答えを知っているかもしれませんが、長い目で見て自分で解決することはより有効です。

KMUGのような集まりに参加してみましょう。あるいはインターネットのディスカッションに交じってみましょう。
質問の仕方や各種の専門家(あるいはあなたのようなアマチュア)から送られてくる答えの解読方法なども学んでいきましょう。また、購入先企業のカスタマーサービスもあります。しかしこれは長距離電話になってしまいますし、話し中であることも多いようです。

たしかにパニックになったときには他人の助言が役立ちます。
しかし誰かに助けを求める前にギリシャの教えを思い出しましょう。
「汝まずマニュアルを読むべし。」

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